Costellazione Drago (Orsa Minore)

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Draco, Drago, è una costellazione dell’emisfero boreale, molto lunga, ma debolmente visibile, che si snoda attorno al Polo Nord celeste e alla vicina costellazione Ursa Minor, Orsa Minore. Ospita gli sciami annuali delle meteore delle Quadrantidi e delle Draconidi, e contiene la spettacolare nebulosa planetaria Occhio di Gatto NGC 6543 ripresa, qui sotto, dal Telescopio spaziale Hubble. L’Orsa Minore, anch’essa debole, è comunque famosa perchè contiene la Stella Polare, attualmente la stella più luminosa vicina al Polo Nord celeste e utile per la navigazione terrestre. Situata ad una distanza pari a circa 1,5 diametri della Luna, non è esattamente allo zenit del Polo, ma è abbastanza vicina per ciò che può interessare. Dato il moto di precessione dell’asse terrestre, mentre la Terra ruota, la Stella Polare muta con il tempo. Ai tempi dell’Antico Egitto, Thuban, Alpha Draconis, era quasi sul Polo, e fra 11.500 anni la luminosa Vega si troverà a meno di 6 gradi da esso.

 

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Dettagli approfonditi sulla Costellazione Drago (Wikipedia)

Dettagli approfonditi sulla Costellazione Orsa Minore (Wikipedia)

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